Tallinn

Tallinn Old Town

Tallinn – Introductie

Tallinn is de hoofdstad van Estland en een ideale vakantiebestemming als u het comfort van de moderne wereld, een veelzijdig nachtleven en unieke avonturen wil combineren. Dit alles ondergedompeld in een rijke culturele scene & een historische omgeving.

Tallinn is de grootste stad en het kloppende hart van Estland, waar bijna 1/3 van de inwoners leven. Tallinn, met zijn prachtige oude binnenstad, ligt aan de Golf van Finland en is het venster op de wereld voor Estland – vanuit de haven van Tallinn vertrekken schepen naar Helsinki, Stockholm, Sint-Petersburg, enz., Tallinn Airport verbindt Estland met de belangrijkste luchthavens in Europa.

Het totaal aantal inwoners van Tallinn bedraagt 413 000, waarvan een grote minderheid (39%) etnische Russen. Tijdens de Sovjet-Unie, zijn zij vanwege politieke of economische redenen naar Estland verhuisd en er ook na de onafhankelijkheid in 1991 blijven wonen. De stad is opgedeeld in verschillende diverse districten, die we hieronder verder zullen bespreken.

In 2011 wass Tallinn de culturele hoofdstad van Europa!

 

 

Geschiedenis

De geschiedenis van Tallinn begint vanaf de 12e eeuw, toen werd de nederzetting voor het eerst door de Arabische geograaf al-Idris genoemd onder de naam van “Kolyvan”. In de 13e eeuw werd Tallinn veroverd door de Denen, die de stad de naam hebben gegeven die het vandaag de dag nog altijd draagt. Tallinn is afkomstig van Taani Linn, wat letterlijk vertaald ‘Deense stad’ betekent. Eeuwenlang werd Tallinn doorgegeven van de ene naar de andere veroveraar – de stad werd achtereenvolgens geregeerd door de Duitsers, Zweden en Russen.

Voor een uitgebreidere geschiedenis van Tallinn & Estland verwijzen we jullie naar het aangenaam leesbare boek ‘Van Ijstijd tot Skype’ van C. Hasselblatt. Via onze Nederlandse partner Odysee kan je ook steeds een up-to-date PDF-reisgids bestellen.

 

Tallinn – Oude Stad

De Oude Stad van Tallinn is niet alleen een saaie museumwijk, die je overal ter wereld kan vinden. De Oude Stad is een natuurlijk onderdeel van de stad Tallinn, de thuis van zowel de lokale bevolking als van vele toeristen. Het heeft een levendig nachtleven en er is overdag heel veel te ontdekken.

Vanalinn (Oude Stad) is gescheiden van de rest van het centrum door de stadsmuren en is één van de best bewaarde middeleeuwse steden van Noord-Europa. De Oude stad bestaat uit twee delen: Toompea (Bovenstad) ligt op een heuvel 48m boven het zeeniveau en werd van oudsher bewoont door de wereldlijke en geestelijke machthebbers. All-linn (Benedenstad) is gekenmerkt door de vele smalle, bochtige, middeleeuws aandoende straatjes en was de locatie waar de handel plaatsvond. Hier woonden de kooplieden en gildeleden.

 

Toeristische Attracties

Stadhuis en Stadhuisplein

Iedereen die doorheen de straten van de Oude Stad wandelt, zal uiteindelijk op het Stadhuisplein aanbelanden. Er is een speciale ronde steen op het Stadhuisplein, die beschouwd wordt als de navel van Tallinn. Vanaf daar kan je al de oudste kerktorens zien van de Oude Stad. In de afgelopen eeuwen fungeerde het Stadhuisplein als het centrum van het stadsleven. Het was een plek voor de handel en het bespreken van problemen van de stad, er werden grote feesten gehouden en criminelen werden er gestraft. Het Stadhuis van Tallinn is het enige bewaard gebleven Gotische stadhuis in Noord-Europa. Het stadhuis werd gebruikt door de stedelijke overheid vanaf 1284, toen de Deense koning Erik IV Plovpenning aan de inwoners van Tallinn “alle rechten die burgers van Lübeck hadden” had geschonken.

 

Straten van de Oude Stad

De straten Viru, Harju, Pikk en Vene en het Stadhuisplein zijn ongetwijfeld de meest drukke tijdens de zomer. Aan de andere kant, zijn er een aantal uithoeken waar je op een andere manier kan genieten van de Oude Stad. Romantische eenzaamheid kan worden ervaren als je rondkuiert in de straatjes Puhavaimu of Laboratooriumi , waar u slechts een paar mensen zal tegenkomen, zelfs in het hoogseizoen. Dit maakt de straten van Tallinn spannend en emotioneel gevarieerd.

 

Toompea

Volgens de legende, is Toompea (de bovenstad) de begraafplaats van Kalev, vader van de Estse nationale epische held – Kalevipoeg. De heuvel werd gemaakt door Kalev’s vrouw Linda. De oorspronkelijke historische naam van Toompea is tevens: Lindanisa. Vanaf de 9e eeuw stond er een houten bolwerk op de heuvel. In de 13e eeuw werd het veroverd door de Denen en later de Duitse Orde, die er een stenen versterking heeft gebouwd -  vanaf toen werd het een lokaal administratief centrum. Sindsdien is Toompea het centrum van de macht van Estland, momenteel zetelt het parlement in het Toompea kasteel. Het symbool van Toompea is een hoektoren van het kasteel – een 50-meter hoge toren: Lange Hermann, waarboven op de nationale vlag van Estland prijkt.

Recht tegenover het parlement staat de imposante Alexander Nevski-kathedraal, met zijn uivormige torenspitsen en tevens belangrijkste Russisch-Orthodoxe kerk in Tallinn. Iets meer naar het Noorden bevindt zich de ToomKirik (Koepelkerk), de belangrijkste Lutherse kerk in Tallinn en iets nadat de Denen Tallinn veroverden (rond 1219) gesticht. Vanaf de Toomkirik kan u via smalle steegjes een drietal uitkijkplatform bereiken, die een spectaculair uitzicht geven op de rode daken van de Oude stad, de moderne stad en de haven buiten de stadsmuren.

 

Tallinn stadsomwallingen

Naar het voorbeeld van Visby,  begon men met de bouw van de stadsomwalling in de 13e eeuw. Het werk werd in drie eeuwen voltooid. De muur was één van de sterkste stadsomwallingen van zijn tijd in Noord-Europa. De muurcirkel had een uiteindelijke lengte van +/- 4 km en werd door +/-40 torens en poorten bewaakt. Het oude afweersysteem bestaat nog gedeeltelijk, met 26 torens en een lengte van 1.85km waarneembare muur. Een gedeelte van de muur zet zijn bestaan voort ​​als muren van aanpalende huizen.

 

Sint-Olafkerk

Het silhouet van Tallinn is bijzonder door de aanwezigheid van een aantal diverse, prachtige en waardevolle kerken. De meest in het oogspringende kerk, is de Sint-Olafkerk. Van 1470-1625 was de 159m hoge toren het hoogste gebouw ter wereld. Momenteel is de kerktoren 127m hoog en is hij sinds de oprichting 8 maal te prooi gevallen aan de bliksem.

 

Sint-Nicolaaskerk

De Sint-Nicolaaskerk is vooral bekend vanwege de tentoonstelling van een zeer zeldzaam zeven en een halve meter lang fragment van het doek “Danse Macabre” van de hand van Bernt Notke.Er is zeer weinig overgebleven van het werk van de beroemde 15e eeuwse schilder en houtsnijder uit Lübeck. Hij is één van de meest balangrijke vertegenwoordigers van de laatgotische stijl in Noord-Europa.

 

Gilden – Hanzeverbond

Vanaf de 14de eeuw werden er gilden opgericht. Dit waren machtige organisaties die burgers/handelaars, met een gemeenschappelijk handelsactiviteit, samenbrachten. De gebouwen van de middeleeuwse gilden – de  Grote Gildezaal (nu het Historisch Museum van Estland) en het Huis van de Broederschap van de Zwarthoofden – nemen nog steeds een belangrijke plaats in de oude binnenstad van Tallinn. De Canute Gildezaal is uitgegroeid tot een centrum van moderne dans en andere podiumkunsten.

 

Raeapteek – Oudste apotheek in Europa

Raeapteek in Tallinn is bijna ononderbroken voor zes eeuwen open en daarmee de oudste permanent actieve apotheek in Europa. U kunt nog steeds een glas claret kopen -een gekruide wijn, die wordt bereid volgens een middeleeuws recept. Volgens onze moderne inzichten, fungeerden middeleeuwse apotheken ook als bars, clubs en gemakswinkels. Mensen dronken wijn en genoten van gesprekken met andere klanten, je kon er papier en inkt, tabak en buskruit, en zelfs marsepein kopen.

 

en nog veel meer…

Als u verder verdwaalt in de smalle steegjes, kan u onder andere de PühaVaimu kirik (Kerk van de Helige Geest), het vroegere hoofdkwartier van de Estse KGB, Kolm õde (Drie Gezusters), Paks Margareeta (Dikke Margaretha), Dominiiklaste Klooster (dominicanenklooster), Katariina käik (Catherina passage), de Viru värav (Viru poort), Vabaduse Väljak (Vrijheidsplein), Kiek in de Kök,… naar hartelust bezichtigen, fotograferen, zelfs aanraken.

 

 

 

Tallinn  - Stadswijken

 

Kadriorg

Het Kadriorg Park en barokke Kadriorg Paleis (1725) zijn ontworpen voor de Russische keizer Peter de Grote, die het park en bijhorende paleis aan zijn vrouw, Catharina I, schonk en zijn gift extra in de verf zette door het complex na haar te benoemen, Kadriorg betekent Katharinadal. In 1938 werd complex aangevuld met een neo-barok presidentieel paleis, een functie die het tot nu toe nog uitoefent. Het paleis is het “Witte Huis” van Estland.

In het spoor van Peter de Grote volgden heel wat Russische (& Estse) vooraanstaanden zijn voorbeeld, wat Kadriorg tot badplaats van de elite bombardeerde.Vanaf de 20ste eeuw verloor het zijn badplaats-status, die het tot die periode had, maar tot op de dag van vandaag blijft het nog steeds één van de meest gegeerde woonwijken. De wijk bezit trouwens nog een groot aantal houten woonhuizen uit 19de en begin 20ste eeuw.

Kadriorg is niet alleen een de locatie voor dit barokke paleis en aanpalende gegeerde woonwijk. Het is het meest prestigieuze park in Tallinn met een zwanenvijver, eeuwenoude inheemse bomen, een barokke bloementuin en sinds kort een Japanse tuin. Kadriorg beschikt ook over een zeemeermin – het monument Russalka- en het moderne Kunstmuseum van Estland -KUMU-.

Het Kunstmuseum van Estland, KUMU (afkorting van “Eesti KunstiMuuseum”) ligt sinds 2006 aan de zuidrand van het Kadriorg park, in de buurt van het presidentieel paleis,  gebouwd in de kalksteen klif en het is veruit het meest moderne kunstmuseum in de Scandinavische landen. Het is momenteel het hart van de Estse kunstwereld. KUMU is ontworpen door de Finse architect Pekka Vapaavuori. Naast een permamente tentoonstelling, zijn er voortdurend tijdelijke tentoonstellingen. De architectuur van het museum op zich is al een reden om het een bezoek te brengen. In 2008 werd het museum uitgeroepen tot het Europees Museum van het Jaar.

Aan de oostelijke rand van het Kadriorg Park zijn de Zangfestivalterreinen (“lauluväljak”) gelegen. Lauluväljak heeft een monumentaal podium en op deze lokatie ontstond de Zingende Revolutie – een belangrijke factor in de ineenstorting van de Sovjet-Unie en de onafhankelijkheid van Estland. De werkelijke functie van de terreinen en het podium is terug te vinden in de Estse zangfestivaltraditie, waar er in Tallinn om de vijf jaar een groot Zangfestival wordt georganiseerd . Dit is het grootste koormuziek evenement ter wereld. Een 20.000-tal zangers toegejuicht en ondersteund door een 100.000 toeschouwers geven u als toerist hoogstwaarschijnlijk een kippenvel moment. Gelijkaardige meer kleinschalige zangfestivals vinden ook plaats in andere Estse steden.

Pirita

Via de Pirita Tee, die langs de baai loopt, komt u terecht in Pirita. Hier bevindt zich het populairste strand van Tallinn. Ook vindt u er de Olympische haven, die aangelegd werd voor de zeilwedstrijden van de Olympische Spelen in 1980. Op een zonnige zomerse dag, kan je hier enkele 10.000 Esten van het zonnetje zien genieten. U kan er tochtjes maken op de Pirita rivier of er de eerste zeil- en/of windsurfstapjes zetten. De Pirita haven biedt ook mogelijkheden om enkele eilanden (Aegan, Prangli, Naissaar) voor de kust van Tallinn te bezoeken.

Het symbool van Pirita is echter een klooster, gesticht in 1436 en gewijd aan St. Brigitta. Het was het grootste gemengd (zowel nonnen als paters) klooster in Oud-Lijfland, en de bijhorende kerk, het grootste religieuze gebouw in Noord-Estland. Het klooster werd in 1577, tijdens de Lijflandse oorlogen verwoest. De 35m hoge westelijke gevel met boogportaal is daarentegen nog steeds indrukwekkend. Hoewel er slechts enkel muren zichtbaar zijn, bezit het nog steeds een krachtige uitstraling en trekt het elk jaar heel wat bezoekers aan.  De kloosteractiviteiten werden hervat in een nieuw aanpalend gebouw in 2001.

Net voorbij Pirita rivier, kan u via de Kloostrimetsa tee (‘Koosterbos straat’) langsheen één van de belangrijkste kerkhoven van Tallinn komen. Hier liggen Estse beroemdheden begraven, zoals dichteres Lydia Koidula (1843-1886), zanger Georg Öts (1920-175) en Konstantin Päts (1874-1956), de eerste Estse president in het onafhankelijke Estland tussen de twee wereldoorlogen. De graven liggen verspreid over lage heuveltjes en zijn begroeid met een dicht sparrenbos.

Verder vinden we dichtbij de TeleTorn (Televisietoren). Met zijn 314m is het de hoogste toren van Tallinn en gans Estland. Vanop het uitkijkplatform (170m) zou het mogelijk zijn om bij goed weer de Finse kust waar te nemen of zelfs een hapje te eten. De toren, die gebouwd werd voor de verslaggeving van de Olympische spelen, is na grondige renovatie opnieuw heropend in 2012.

Aan de voet van de toren ligt de grootste Botanische tuin (123ha) van Estland.

Kalamaja

Kalamaja, maar ook Kassisaba en Lilleküla zijn stadsdelen, die grenzen aan de Oude Stad en een bijzondere geest van Tallinn herbergen. Architectuur en geschiedenisliefhebbers en iedereen die graag het ruwere gedeelte van Tallinn en haar kunstscène wil leren kennen, moet een bezoek brengen aan Kalamaja, één van de zogenaamde houtenhuizen districten. De houten huizen werden met hun twee en drie tellende verdiepingen in de 19e en begin 20ste eeuw gebouwd en het vertegenwoordigt nu nog steeds een authentieke werknemerssfeer, momenteel grotendeels weggevaagd in de rest van Europa.

Gedurende het grootste deel van de geschiedenis van Tallinn diende Kalamaja als belangrijkste vissershaven van de stad. In feite, betekent ”Kalamaja” letterlijk “vissershuis” in het Ests, en vanaf de 14e eeuw werd het gebied van oudsher gedomineerd door vissers, vishandelaren en sheepswerven. Alles veranderde echter in 1870, wanneer Tallinn door een spoorlijn werd verbonden met St. Petersburg . Plotseling ontstonden er enorme fabrieken in dit deel van de stad, en brachten ze een toestroom van duizenden nieuwe werknemers. De houten huizen, gebouwd om deze werknemers tegemoet te komen, werd Kalamaja’s architecturale erfgoed en geeft de wijk nu zijn onvergetelijke charme.Al is het geenszins een ‘nieuw’ gebied, het houtenhuizen district van Kalamaja wint snel terrein als toeristische bestemming dankzij zijn boheemse charme en de toevoeging van een aantal nieuwe culturele attracties.

Enkele voorbeelden van Kalamaja’s levendige culturele scene zijn het Eesti Disaini Maja (Estse Design Huis) waar jonge getalenteerde designers hun producten kunnen verkopen, en de Tallinn Vismarkt (alleen open op zaterdag), een bezoekersvriendelijke markt gespecialiseerd in lokaal gevangen vis. Beiden bevinden zich langsheen de ‘Kalasadama’ straat (lett: vissershavenstraat). Vanaf hier kunt u een wandeling maken langs de sinds 2011 geopende Culturele Kilometer, een voetgangers-en fietspad dat de belangrijkste bezienswaardigheden langs de post-industriële waterkant aan elkaar bindt.

Langsheen dit fiets- en wandelpad ligt ook de oude watervliegtuighaven (Lennusadam), waar sinds 2012 een groot maritiem nuseum is ondergebracht, en daarnaast bevindt zich de historische Patarei gevangenis, van waar je een geweldig uitzicht op de baai kan krijgen, evenals een fascinerende blik op de donkere kant van het sovjet-strafrechtelijk systeem. Niet ver van Lennusadam vind je het vernieuwde Kalamaja Kalmistu Park, de plaats van een eeuwenoud kerkhof (16de eeuw), dat tijdens de jaren ’60 met de grond gelijkgemaakt is en sinds begin 20ste eeuw omgetoverd werd tot een aangenaam park.

Vanaf de vismarkt kan u via dit pad ook richting de passagiershaven wandelen en kennis maken met de ‘Linnahall’, het EKKM en KultuuriKatel.

Linnahall of letterlijk vertaald stadshal, was een concert en sporthal, gebouwd in 1980, naar aanleiding van de Olympische Spelen. Naast de faciliteiten nabij de Pirita jachthaven, was er nog een grote event zaal nodig om alle gasten op een stijlvolle wijze te kunnen ontvangen. In korte tijd werd het ‘Lenin Paleis voor Kultuur en Sport’ gebouwd, dat later hernoemd werd als ‘Linnahall’. Omwille van de verwijzing naar het Sovjetverleden, onstond er heel wat controverse rond het bouwwerk. Als gevolg werden er steeds minder evenementen georganiseerd. Het laatste dateert van december 2009. Momenteel bevindt het zich in minder goede staat en is het afwachten wat de toekomst brengen zal.

Net voorbij de Linnahall stoten we op het EKKM (Eesti Kaasaegse Kunsti Muuseum; Ests Museum voor Hedendaagse Kunst). Naast tentoonstellingen worden hier heel regelmatig feestjes georganiseerd van Indie over Metall tot Disco. Er recht tegenover, verrijst de KultuuriKatel ‘Kultuur Ketel’. Een nieuw cultureel centrum dat kunstgalerijen, muziekstudios, theather, architektuur en publieke ruimtes zal combineren in één complex. Het volledige centrum zou moeten afgwerkt zijn in 2015.

 

Nõmme

Nõmme bevindt zich in het Zuidelijk gedeelte van Tallinn en was tot 1940 een aparte gemeente. Heden ten dage vormt het één van de groenste delen van de stad en het wordt daarom ook wel eens de ‘bosstad’ genoemd. Nõmme staat bekend om zijn voornamelijk residentiëel karakter, het Glehn kasteel en park, de Nõmme markt en het Nõmme sportcenter. Op de grens tussen Nõmme en Mustamae, bevindt zich de belangrijkste technische universiteit (TTÜ) van Estland en in het aangrenzende technologiepark onder andere de gebouwen van Skype.

De Nõmme markt is nogal bekend bij de stedelingen omdat er vers Ests voedsel kan gekocht worden. De marktslogan verwijst hier ook naar: “Estse producten van Estse producenten”. De markt is elke dag open van 8.00 uur tot 18.00 uur.

Het Nõmme Sportcentrum heeft een buitenzwembad in de zomer, skiën en schaatsfaciliteiten in de winter. Het huisvest ook een avonturenpark, waar bezoekers hun weg kunnen maken van boom tot boom met behulp van een slimme touw-en-brug constructies.

De frequente busverbinding -nr 36- naar het centrum van Nõmme,  neemt vanuit het stadscentrum ongeveer 25 minuten in beslag. U kunt ook vanuit het Balti Jaam station, in het centrum van Tallinn, de trein nemen naar het station van Nõmme .

Overige districten

In het Westen van de stad ligt het district Haabersti, welk onder andere het Ests Openluchtmuseum, Tallinn Zoo, Saku Suurhall Arena en het winkelcentrum Rocca Al Mare bevat.

Het openluchtmuseum (‘Vabaõhumuuseum’) laat u kennismaken met de traditionele Estse woon- en leefwijze tussen 18de en 20ste eeuw. Het museum omvat 79ha is opgedeeld in 4 historische en etnografische gebieden: West-Estland, Noord-Estland, De Eilanden, Zuid-Estland. Voor ieder gebied zijn er dorpjes gecreëerd, elk gericht op de specieke bouw- en levenswijze. U vindt er naast boerderijen ook kerkjes, herbergen, scholen,… Op traditionele feestdagen zijn er altijd heel wat activiteiten voorzien en komt het dorp tot leven. Ook aan de kinderen is er voldoende aandacht besteed, met schommels, een kindermuseum en in de winter kan je er sleeën. Wanneer de magen beginnen knorren is er een mogelijkheid om traditionele Estse kost te eten in de 19de eeuwse Kolu herberg.

De twee laatste districten zijn Mustamäe en Lasnamäe. In tegenstelling tot alle voorgaande districten, hebben deze wijken niet meteen een toeristische attractie, tenzij u op zoek bent naar Sovjet-relicten. De wijken bestaan immers voornamelijk uit 5-9 niveaus hoge, uit panelen opgetrokken, stalinistische woonblokken. Ze worden ook wel eens slaapdistricten genoemd. De wijk werden hoofdzakelijk tussen 1963 en 1980 opgetrokken. Mustamäe is een schoolvoorbeeld van het concept microdistrict.